HTC十七年兴衰史(上)

HTC十七年兴衰史(上)

本文转自极客公园 GeekPark〈HTC 十七年兴衰史里的起承转 〉 系列文章,作者名为既然。

一、三个贵人
HTC十七年兴衰史(上)
楔子

2014 年的 2 月份,当 HTC 的董事长王雪红和 CEO 周永明带着两款塑胶外壳的「渴望」再次来到巴塞隆纳参展的时候,一定会回想起 2 年前,上千名记者和评论人蜂拥在 HTC 发表会展台前的光景。

那时儘管 HTC 已经有两个季度的利润率下滑,不过在 MWC 记者聚光灯和舆论包围下,很容易将这种销售上的疲惫当做下一波浪潮的蓄力,然而这个浪潮在接下来的两年里持续走低,再也没有翻腾起来的机会。

像股票上下震荡,反覆起伏的股价一样,每一个企业的发展,都可以将其销售额、收入或者经营状况具化成一条坐标轴上的曲线。

如果在 1997 年扎一个点,沿着 HTC 一路走来的里程拉到现在,呈现在面前的是一条在后半段坡度突然爬高,达到一个让人震惊的高度后便极速下滑的抛物线。

这条用十七年的时光堆积起来的兴衰史所包含的故事,具体细节无法探知。不过,我们可以将终结此线的针头钉在当下 HTC 发表 M8 的前夕,回溯去挖一下这条抛物线上使其走向转折的三个点。

上个世纪 90 年代,跨入「亚洲四小龙」的台湾得益于新竹科学工业园区的建立,其电子产业得到了蓬勃的发展,尤其是为欧美国家代加工电子设备的厂商遍地开花。

1997 年,以同样的路数,王雪红、周永明以及卓火土这个后来成称之为「铁三角的组合」共同创办了 HTC。

像大多数竞争对手一样,HTC 在创办之初,老老实实的做着代工厂,不过为什幺偏偏 HTC 能够在千篇一律的厂商中脱颖而出?

第一个贵人

HTC 成立之初,主要是代工製造搭载 Windows CE 系统的掌上电脑,但当时由于这个系统作业複杂,名气小众,并未能打开局面。

直到 2000 年与康柏合作生产的 iPAQ 横空出世——这款掌上电脑在 2000 年被列为金氏世界纪录里功能最强之 PDA。

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此款掌上电脑的热销让 HTC 转亏为盈,加上后来与康柏的长期合作让 HTC 在掌上电子装置领域日臻成熟,在业内开始小有名气,成为众多 OEM 厂商中的翘楚。

第二个贵人

在与康柏的合作中,因为所生产的 iPAQ 所搭载的是微软的 Windows CE 系统,上文提到,这个系统并不是那幺完善,而 HTC 在生产的过程中为微软反应了大量 BUG,表现出了良好的软硬体优化能力,并为 Windows CE 的升级做出巨大贡献,从而引起到了微软的重视,与后来的合作打下基础。

2002 年,微软将重心转移,联合 HTC 推出了全球第一台搭载 Windows mobile 的 Pocket PC,此作业系统就是当下 WP 8 的前身。

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由于微软对这位合作伙伴十分器重,HTC 所生产的机器总是能搭载最新的 Windows mobile 系统。藉此东风,HTC 成为了 Windows 手机的顶级生产商,后来 HTC 还将总部建在微软的旁边——华盛顿州 Bellevue 地区,而美国也在日后成为了 HTC 最大的市场。

像微软垄断桌面作业系统一样,HTC 在 WM 平台的市佔率一度高达 80%,使得它的利润率空前高涨。

第三个贵人

在欧美,电信商是手机非常重要的通路,但在 2002 年单单通过话费的业务已经让各大电信商的营收遇到了瓶颈。这时候,HTC 非常应势在推出了兼具通话和讯息传输功能的 XDA,随之便于英国电信电信商 O2 和法国电信电信商 Orange 开展了合作。

由于智慧型手机还包含无线上网、邮件、多媒体等服务,使得每户每月平均话费提升了 300%,这

让世界各地的电信商突然发现了新大陆。

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HTC——这家具有着谦卑与上进态度的东方企业,除了得到微软的肯定让世界看到了它的实力之外,在与电信商的深度合作中总是从最大程度上满足它们提出的要求,于是越来越多的电信商更愿意让 HTC 为其定做手机,到后来这样的合作伙伴超过了 50 家,HTC 也以极低的代价将版图扩张到全球。

2005 年 5 月,宏达电欧洲分公司开幕。
2006 年 7 月,宏达电日本子公司开幕。
……

数年间,无论 HTC 背靠的是微软也好,Google 也好,这些电信都与这个忠厚老实的弟兄大口喝酒,大块分金银。

在美国,最着名的 4 家电信电信商中,有 3 家销售第一名的手机,都来 HTC。同时,HTC 的热销还惠及了手机晶片製造商高通、德州仪器等元件製造商,他们也十分乐意将自有的资源倾斜给 HTC。

这种互利的合作形成了一个闭环,成为 HTC 不断冲上更高山峰的基础。

二、自我革命与王者之路
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就算合作伙伴为其倾注再多的资源,HTC 也不过是一家 OEM 代工厂而已,吃着这个闭环里巨头所啃剩下的残渣,如果想在这个价值链获爬的更高,HTC 需要新的突破。

自我革命

在帮助电信商代工手机的过程中,HTC 逐渐有了雄厚的技术积累。

2004 年以后,市场对智慧型手机的需求越来越大,而代工厂的利润却渐渐被压榨的愈发走低,这种模式已经无法禁锢住 HTC 血液内欲求创新的渴望。

然而,作为台湾最为发达的电子业,代工文化已经在人们脑中根深蒂固,转型的阻力比想像中大的多,加上前有明基折戟的教训,让 HTC 转型之路如履薄冰。最后董事会在经过长时间的讨论之后, 认为自废其臂,如果能够大难不死,那幺 HTC 就能够更上一层楼 。

2006 年,HTC 开始自我革命,走向了自主品牌的建设之路。

在这期间,第一个问题就是曾经的合作伙伴突然间变成了竞争对手,他们纷纷转向别的代工厂,致使 HTC 股价一路狂跌,此期间 HTC 咬牙坚持,相继在 2007 年、2008 年推出了试水的 HTC Touch 和外型惊艳、名噪一时的 HTC Diamond。

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「承袭了独一无二的创新及对于将精简概念融会于设计的愿望,淬炼出十年功力之结晶」

HTC Diamond 上市之后反响热烈,HTC 股价开始回温,董事会曾经「大难不死、必有后福」的预判正在慢慢应验。

HTC 在转型自主品牌之后,拥有了自由并且强健的躯体,同时也为第四位贵人的到来打开了房门,此后,HTC 迈着稳健的步伐与股价

一起前进,一直到 2011 年市值超越了百年老厂诺基亚。

第四个贵人

如果没有第四位贵人,那幺所谓「iPhone 最强对手」的称号,就凭着 WM 手机,HTC 想都别想。
如果没有第四位贵人,HTC 的王雪红也休想超越代工厂富士康的郭台铭成为台湾首富。
如果没有第四位贵人,跻身进手机市场第一梯队大放异彩,也是 HTC 的白日做梦。

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2012 年,当 HTC 看着三星的 Galaxy 系列席捲世界的时候,一定会想起曾经那段以 Android 为枪,和 Google 一起征战天下的岁月。

在建立了自主品牌之后,HTC 意识到了未来智慧型手机将进一步蚕食桌面作业系统,而 iPhone 问世以前,市面上所谓「智慧型」的手机无不功能简陋并且作业複杂。

2005 年, Google 收购 Android 公司,继续研发这款基于 Linux 并且适用行动装置的开源作业系统。随后成立了 OHA,这一联盟将会支持 Google 可能发表的手机作业系统或者应用软件,HTC 加入其中,并于 2008 年联合电信电信商 T-Mobile 推出了世界上第一款 Android 手机 T-Mobile G1——也就是后来 HTC 大名鼎鼎 G 系列的始祖。

2009 年,HTC 推出了具有多点触控功能的 G3,不久后这个撅着小 J8 的 Android 机和前段时间发表的 iPhone 3GS 狠狠的打了 Symbian 系统和 WM 一巴掌,一些新潮的 Geek 突然意识到,相对于那些 app 少,作业複杂的「笨蛋」来说:

——这他妈的才是智慧型手机⋯⋯

2010 年,HTC G7上市,此时 Android 也升级到了 2.2,搭配相对成熟的硬件,儘管价格居高不下,不过承载第三贵人电信商的快艇,G7 走向了世界各地,这一切给 HTC 带来的则是销售业绩爆炸性的增长。

G10、G11、G12……G20、G21……让 HTC 体验到了市值翻倍的快感……

忆往昔峥嵘,那时候追在苹果屁股后面跑的不是还在打瞌睡的三星,而是骑着 Android 策马狂奔的 HTC。

王者之路

2007 年至 2012 年,苹果只发表了 5 部 iPhone。

2008 年至 2012 年,连同为数不多的 WM 系统手机,HTC 一共发表了超过 50 部手机。

因为没有 iPhone 那样的精品,所以 HTC 只能以数量取胜。不管承不承认这是否是「机海战术」,这样一个月出一部机器策略确实让 HTC 压中不少彩蛋。在机海的轰炸下,即使有部分型号失败也是 HTC 能够承受的损失。

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Android 系统刚刚起步的时候,得益于 iPhone 在人们心中建立的印象,使用者对但凡拥有大萤幕、多点触控、左右拨动萤幕便能滑动选单的手机颇具好感,是高档的象徵。HTC 藉此将所有的手机都定位在中高端的价位。配合以丰富的机型——总有一款是你的最爱,大批苹果没能征服的客户纷纷落网在 HTC 的手中。

是否觉得这种情况有些似曾相识?

和当年垄断 80%WM 手机一样,这时候的 HTC 因为起步早,迭代迅速,在早期同样垄断了 Android 市场,这时候不是使用者需要什幺 HTC 出什幺,而是 HTC 能够牵着使用者的鼻子走,高端路线能够不遗余力的从使用者身上榨取利润,这也是 HTC 不愿试水中低阶市场的第一个原因。

2010 年、2011 年,这是 HTC 在十七年曆史上最为风光的两年,在美国市场出货量上虐过三星、躏过苹果;在 MWC 上傲世群雄,拿下了最高殊荣的「2011 年最佳手机公司」大奖。无论现在的 HTC 状况如何,这两年的 HTC 都被烙在世界手机历史书上闪烁着灼目的光芒。

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